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Saphir

saphir univers mineral

Si vous cherchez l'une des pierres naturelles les plus emblématique de la joaillerie alors le saphir est votre pierre. Cette gemme est appelé pierre précieuse au même titre que l'émeraude, le rubis et le diamant. Pour la plupart d'entre nous, c'est même la première pierre de couleur à laquelle nous pensons ! Son bleu profond l'a rendu célèbre à travers les âges.


Peut-elle être portée tous les jours, par exemple sur une bague de fiançailles ou un pendentif ? Qu'est-ce qui différencie le saphir des autres pierres de couleur ?  Quelles sont ses différentes qualités ?

Autant de questions légitimes quand on s'interroge sur l'achat d'un saphir. Nous avons pris plaisir à y répondre dans ce guide Univers Minéral, consacré à l'une des pierres les plus importantes de la joaillerie !

Avant d'entrer dans les détails, voyons d'abord le sommaire.

saphir univers mineral 

Sommaire : 

  • Histoire du Saphir
  • Origine et lieu d'extraction du Saphir
  • Propriétés physique, chimique et système cristallin du Saphir
  • Vertus du Saphir en Litothérapie 
  • Comment reconnaître un saphir de Qualité ?
  • Comment nettoyer un Saphir ? 
  • Imitation et traitement du Saphir

Histoire du Saphir 

On raconte qu'au pays de la neige, l'himalaya en sanskrit, était habité par des géants audacieux qui, alors qu'une légère brume recouvrait la région, volèrent aux dieux un morceau de ciel d'un bleu velouté.

Les divinités, alors folles de rage et ivres de vengeance, transformèrent ces voleurs en montagnes, mais oublièrent ce qu'ils avaient volé, et c'est ainsi que naquirent les saphirs du Cachemire.

Cette légende poétique en dit long sur la fascination qu'opère le saphir à travers les âges.

Le nom saphir signifie "bleu" en grec ancien " Sappheiros".

On retrouve des traces de son usage dans le commerce, par les grecs et les romains, des saphirs du Sri Lanka vers le Ve siècle avant J-C.

Au Moyen âge, vers le IVe siècle, les Francs et les Wisigoths introduisent une technique d'orfèvrerie sophistiquée, le cloisonné, qui consiste à créer de fines fentes dans le cuivre ou l'or pour y insérer des pierres. L'Église catholique a associé la pierre à la pureté divine et à la Vierge Marie.

La légende veut que le roi Édouard le Confesseur d'Angleterre ait donné son anneau à un mendiant qui devint saint Jean de Dieu. On dit qu'un saphir géant d'une incroyable beauté se trouve dans l'ancienne maison de la Vierge Marie, transformée au fil des siècles en une riche basilique.

Le Louvre abrite une œuvre religieuse ornée de saphirs datant du XVe siècle, à l'effigie de Jeanne de Navarre. Les pierres précieuses étaient utilisées à l'époque pour la fabrication de bijoux (pendentifs, bracelets, colliers, etc.) et d'objets tels que les hanapi, de grandes coupes en forme de vase.

Comme la plupart des pierres précieuses, le saphir a très tôt été associé à des symboles et les Romains, comme les Égyptiens, associaient cette pierre sacrée à la vérité et à la justice.

Pour les Perses, sa couleur évoquait les reflets du ciel.

Plus tard, les monarques et l'Église catholique se l'approprient et l'utilisent sur les bijoux comme symbole de pureté et de leur relation avec le divin.

Nos traditions ont évolué au fil du temps et aujourd'hui, cette pierre est devenue un symbole de fidélité.

saphir sri lanka univers mineral

Sri Lanka - Voyage 2019

Origine et lieu d'extraction du Saphir

On trouve du saphir dans le marbre, la cypoline, le basalte, les pegmatites, la kaolinite, mais elle est pratiquement recherchée que dans les zones alluvionnaires. On y creuse alors des puits ordinaires pour accéder aux couches plus profondes. Contrairement à d'autres pierres, les puits ne sont que rarement profonds (quelques dizaines de mètres au plus). 

Sa forte densité permet également de l'extraire en lavant les sables et les graviers des rivières proche de ces zones, qui sont ensuite triés à la main. Les gisements actuels sont nombreux et étendus...

En Birmanie, comme pour les rubis, les saphirs se trouvent autour de Mogok, dont la roche mère est une pegmatite. C'est là qu'on y a découvert le plus grand saphir étoilé du monde, en 1966, pesant 12,6 kg.

La région de Ratnapura, dans le sud-ouest du Sri Lanka, est une source de saphirs depuis l'Antiquité. Les pierres précieuses se trouvent dans des mines alluvionnaire. Les cristaux sont majoritairement bleues , mais on trouve également des variétés jaunes, orange, vertes, roses, brunes et incolores. Plus de la moitié des saphirs commercialisés proviennent du Sri Lanka, le pays du saphir.

Il existe deux zones de production importantes en Thaïlande : Chanthaburi, au sud-est de Bangkok, et Kanchanaburi, au nord-ouest de la capitale.

Les pierres sont d'excellente qualité, de couleur variée et souvent ornées de belles astérisques.

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La saviez-vous ? 
Au Cachemire, l'exploitation a commencé en 1881 et aujourd'hui de nombreux beaux saphirs sont produits à partir de poches de kaolinite dans des mines situées à 4500 m d'altitude dans les Montagnes Himalayennes. Ce sont les plus précieux saphir du Monde de part leur rareté, leur soie très fines (on appelle soie les inclusions du saphir), leur coloration profonde et leur aspect velouté.

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Dans le Montana (États-Unis), on produit des saphirs depuis 1894 ; l'exploitation s'est arrêtée en 1920 et a repris épisodiquement depuis 1985, les saphir teal ( bleu-vert) de cette mine ont beaucoup de succès en ce moment lors de la foire de Tucson aux USA.

En Australie, principalement dans le Queensland, où ils sont connus depuis 1870, ils sont produits par lixiviation de l'éluvium, la roche mère étant le basalte. Les gemmes bleu foncé devenant noire d'encre, bleu-vert ou même complètement noire à la lumière artificielle sont de qualités moyennes.

Des saphirs noirs étoilés ont également été découverts. Des mines de Nouvelle-Galles du Sud produisent également des saphirs de qualité depuis 1918.

Autres gisements : Brésil (Mato Grosso, Minas Gerais), Chine, Cambodge (Pailin), Argentine, Colombie, Kenya, Malawi, Nigeria, Tanzanie (rives de l'Umba), Songea, Madagascar, Zimbabwe, Finlande (Laponie), République tchèque, Suisse et même France (Auvergne).

 

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Gem market Sri lanka - Voyage 2019

Propriétés physique, chimique et système cristallin du Saphir 

  • Couleur principale: Pierre Bleue. Mais il existe le saphir incolore, le saphir violet, le saphir vert, le saphir rose, le saphir jaune, le saphir noir, le saphir orange... tous sauf le rouge qui lui est appelé rubis. 
  • Dureté : 9 sur l'échelle de Mohs 
  • Couleur du trait : blanc
  • Éclat : adamantin, vitreux
  • Clivage : aucun
  • Cassure : irrégulière
  • Densité : 3.95 - 4.03
  • Caractéristique chimique: oxyde d'aluminium  Al2O
  • Système cristallin : rhomboédrique
  • Transparence : transparent pour sa version gemme il peut aussi être translucide à opaque
  • Réfringence : 1.762-1.782
  • Biréfringence : 0.008 uniaxe négatif, très faible 
  • Dispertion : 0.018 ( 0.011)
  • Doublage : non
  • Pleochroïsme : net
  • Nombre de couleurs : 2 - bleu foncé,  bleu vert. Fort pour les saphirs orangés et rose te faible pour les saphirs jaune et vert
  • Fluorescence : variable le rose est fluorescent alors que le bleu non 
  • Spectre d'absorption : 471-460-455-450 pour le bleu 
  • Inclusions : C'est "Aile de papillon" la plus typique. Pour les étoilés ce sont les aiguilles de rutile qui provoque l'astérisme. Inclusions fibreuses sont appelé "Soies du Saphir".

corindon saphir univers mineral

Vertus du Saphir en lithothérapie 

En lithothérapie, on dit du saphir qu'il calme l'activité mentale et les émotions forte comme la colère, la tristesse et l'anxiété. Cette favoriserai l'inspiration et l'élévation spirituelle

On a coutume de penser que le saphir à le don de dynamiser la créativité et favoriser la concentration de celui qui le porte. 

Particulièrement utile en cas de manque de confiance en soi, le saphir encourage la persévérance et renforce le courage. 

L'énergie de cette pierre pour peu qu'on y soit sensible redonnerai de la joie de vivre et du dynamisme tout en régulant l'hyperactivité. 

Comment reconnaître un saphir de qualité ? 

Contrairement aux diamants, la pierre de couleur dont le saphir n'a pas de système de comparaison standardisé et internationalement reconnu.

LA QUALITÉ AAA, LA PLUS HAUTE POUR LES PIERRES DE COULEUR


Cependant, la certification des saphirs, comme les autres pierres de couleurs en générale est tout aussi rigoureuse que celle des diamants et correspond à trois niveaux de qualité :

  • A : Moyen à ordinaire.
  • AA : Plus rare, qui n'est pas particulièrement utilisé par la grande distribution, mais plutôt par les petits lapidaires locaux. Elle correspond à la qualité la plus élevée, avec peu de défauts et des couleurs distinctes.
  • AAA : la meilleure qualité pour la pierre de couleur. Elle correspond à une absence totale de défauts, une brillance supérieure et des couleurs prononcées et homogènes.


Comment cette qualité de saphir est-elle évaluée ?

La qualité d'un saphir se base directement sur les 4C universels utilisés pour certifier les diamants ! À savoir : 

  • La couleur : qu'elle soit naturelle ou rehaussée par le traitement.
  • Le poids (Cts) : le poids = le nombre en carat de la pierre. (1 carat = 0,20g)
  • Taille ou facette (Cut): évaluation de la qualité de la facette et de la forme de la pierre. Coussin, poire, diamant, émeraude. ovale, coeur, cabochon...
  • Clarté : présence ou absence d'inclusions visibles à l'œil nu ou à la loupe x10.


Chez Univers Mineral, nous sourcons nous même dans les différents pays producteurs les pierres et certifions nos saphir en laboratoire.

Cette certification, vous assure de choisir une pierre parfaitement taillée, brillante et de la plus haute qualité en circulation.



NOTRE PETIT PLUS : DES SAPHIRS EXCEPTIONNELS ET ETHIQUES


Un saphir exceptionnel est un saphir distingué pour sa couleur, sa clarté et sa taille exceptionnelle. Ces saphirs représentent moins de 0,5 % des cristaux extraits et sont disponibles en exemplaire unique en fonction de nos voyages. 

Comment entretenir un saphir ? 

Laver à l'eau et au liquide vaisselle, avec une petite brosse à dent, puis rincer à l'eau. 

Le saphir est comme le rubis il est facile à entretenir. Il résiste aux chocs car il est très dur. Insensible à la chaleur et aux acides il est facile de le porter au quotidien au contraire de l'émeraude qui elle va demander plus d'attention. 

Comment reconnaître un vrai saphir et ne pas se faire avoir ? 

Le saphir comme l'émeraude et le rubis sont des pierres onéreuses. Il est donc tentant pour beaucoup de personnes malhonnêtes de vous vendre des faux. 

Imitation et traitement autorisé et interdit du Saphir

Le seul traitement autorisé pour le Saphir est de le chauffer naturellement. C'est le seul traitement admis dans la commercialisation mondiale du Saphir. La plupart des saphir sur le marché sont chauffés. 

Il est admis qu'un chauffage modéré, conforme à la structure cristalline du saphir, peut être utilisé pour embellir la pierre précieuse afin de compléter le travail de la nature en rehaussant sa couleur

Il faut comprendre que ce traitement permet aux mineurs de vivre décemment de leur activité. Sans ce traitement naturelle admis il serait trop difficile de vivre de leur exploitation. La plupart des mines artisanales serait alors fermés.  

Ce type de traitement est appelé "enhancement" ou "heating"par les spécialistes et doit être mentionné lors de la vente.  

L'une des ruses les plus connues dans la vente de saphir est le doublet : verre bleu cobalt avec une fine couche de grenat, couronne de saphir verdâtre avec saphir synthétique bleu, petits saphirs naturels incolores liés à un ciment bleu foncé.

Certains corindons incolores sont chauffés à 1700°C avec du titane et du fer pour donner une couleur superficielle à la surface.

Le traitement au béryllium du saphir ou traitement en profondeur à l'avantage de créer de toute pièce une couleur, ce traitement par diffusion colore artificiellement les pierres.

De nombreuses mines ont ré-ouvertes à la découverte de ce traitement car il permet de transformer des saphir sans valeurs en saphir attractif. 

Le remplissage des fissures avec des verres dopés ou non par du plomb ou du cobalt pour la coloration


Les saphirs étoilés peuvent être imités en collant une plaque d'émail bleu sous un cabochon étoilé en quartz rose ou en gravant le dessous d'un cabochon en verre bleu.


Au début du XXe siècle, le saphir, comme le rubis, a été synthétisé par la méthode Vergnay, avec des propriétés très proches de celles de la pierre naturelle.

Il existe également des saphirs anhydres, mais ils sont plus rares que les rubis. Depuis 1947, il est possible de produire des saphirs étoilés de grande valeur, qui sont également traités par chauffage.

Quel métal associer avec le saphir ? 

Son bleu profond lui permet de se marier avec toutes les couleurs. Les métaux précieux tels que l'argent, l'or blanc ou le platine permettent un ensemble harmonieux qui donne tout son éclat à la pierre !

L'associer à l'or jaune ou rose crée un contraste intéressant et audacieux.

Le conseil Univers Minéral : évitez l'or noir, qui assombrit le saphir bleu ! Sauf, bien sûr, si c'est l'effet recherché pour le rendre plus discret :) 

Bague Saphir

Combien coûte un saphir bleu ? 

Le prix augmentent suivant la taille en carat de la pierre. Un saphir de 3 carats aura un tarif au carat beaucoup plus élevé qu'un saphir de moins d'1 carat. 

Ceci s'explique par la rareté des pierres de grosse taille. 

Un saphir entre 1 à 2 carats de très bonne qualité peut facilement valoir entre 800,00 € et 1 100,00 € le carat.

Les saphirs de 2 à 3 carats de très bonne qualité coutent généralement entre 1 600,00 € à 2 200,00 € par carat.

Pour les plus grosse pierres, la valeurs au carat s'envolent. 

Pour les petites pierres la valeur au carat peut-être moindre. 

Vous vous demander surement combien couterait un saphir pour une bague de fiançailles par exemple ? Si votre futur promise aiment les bijoux fin et délicat, nous vous conseillons un saphir de taille entre 0,8 et 1,7 cts. 

Vous pouvez par exemple le choisir petit et y associer quelques petit diamant de 0,3 carat. 

Au plus vous prendrez une grosse pierre au plus celle-ci pourra révéler son éclat. Si la personne cher à votre coeur, aime les plus grosse pierre, alors à partir de 1,8 carats on peut considérer que la pierre devient vraiment visible. Le mieux "tant entre 2 et 2,5 cts. 

Note : Il est très difficile de trouver des saphir par paire soit de dimensions, de taille et de poids identique pour des boucles d'oreilles par exemple. Cela risque d'influencer le tarif. 

Vous souhaitez vivre une véritable aventure et vous impliquer dans le process d'achat de la pierre ?

Nous vous proposons de nous suivre à distance et de participer à l'aventure avec nous de la négociation de la pierre à la fabrication de votre bijou en passant par sa création et son design

Nous effectuerons les recherches sur place dans les pays producteurs selon nos voyages du moment et vous ferons participer au sourcing et à la création de la bague, du bracelet ou du pendentif parfait. 

Ce service peut prendre en 6 mois et un an et démarre à :

  • 5000€ la bague
  • 3000€ le pendentif 
  • 5000€ le bracelet 

Vous êtes bijoutier ou joaillier ? Nous pouvons vous fournir également en spinelle, spinelle rose et autres pierres fines. Contactez-nous par mail à contact@universmineral.fr


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